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A Virtual University in the Real University(仮想大学が現実の大学の中に)

In this April, an university was established in cyberspace of the internet. It is called "Necomi" University (Both the site and the news article are only in Japanese. "Necomi" is an abbreviation of "net communication.").
この4月、インターネット内の仮想空間に設立された大学がある。名前を「ネコミ大学」という(記事はこちら)。

The virtual university was established in the Faculty of Environmental Information, Keio University. The "President" is Fumitoshi Kato, an associate professor of Keio.
慶応義塾大学環境情報学部が開設したもので、「学長」は同学の加藤文俊助教授である。

Nowadays, it is rather commonplace for universities to give lectures through internet, or to receive term papers via e-mail. Some universities have distance learning program, in which the internet is the main place of activities. However, this "university" seems to be the first in the sense that its existence itself is virtual.
インターネットを通じて遠隔講義を行ったり、レポートなどの提出に電子メールを使ったりするのは、今の大学では当たり前になっている。遠隔教育など、ネットを主な活動の場とする大学もあるだろう。しかし、存在そのものがバーチャルであるような大学というのはここが初めてかもしれない。

In the university website, there is a "town" consisting of university building and dormitories (although the graphics are rather cheap), and you can go inside by clicking the entrance of these buidings. In the university building, there are BBSs (bulletin boards) for subjects. Lectures are given through the BBSs. Students are required to access in the predetermined time, viewing the lectures, and report the answers to the given problems. Besides, in many subjects, students register by their handle name rather than the real name.
サイトには大学やら寮やらの施設が立ち並ぶ「街」があり(グラフィックはチープだが)、それぞれの入り口をクリックすると中に入れる。講義棟には各科目のBBSがリンクされており、講義は、これらBBS上で行われるようだ。決められた時間にアクセスし、講義を受け、課題に対する回答を報告するらしい。多くの科目は、実名ではなく、ハンドルネームで履修登録するという徹底ぶりである。

This "university," in fact, is a kind of game. The subjects for the last term include "Escapism Workshop," "Theory of Mobile Phones," "Language of Gals," and so on, which seems to be far from academic. Many lecturers are actually graduate students.
この「大学」は、実は一種のゲームだ。開講される科目をみると、「現実逃避ワークショップ」、「ケータイ概論」、「ギャル語」など、とうていアカデミックとは思えない名称が並ぶ。講師も、大学院生などが担当しているらしい。

What is unique about this attempt is that the "credits" of this virtual university are transferred to those of the real Keio University. The rate of conversion is not good, however. Students can finish the whole program of this virtual university within 1 term, and the whole credits earned are converted to a credit of the Professor Kato's class, "Network Communication" at Keio university. In short, the virtual university was created as a device to understand the communication through networks.
この試みのユニークな点は、この仮想大学での単位が、現実の慶応大学の単位として認定されることだ。ただし換算率はよくない。仮想大学の全カリキュラムは1学期で修了できるが、それが加藤助教授の担当する科目「ネットワーク・コミュニケーション」の単位として認定されるというわけだ。つまり、この仮想大学は、ネットワークを通じたコミュニケーションを理解するために作られた道具立てなのだ。

Although the "university" is virtual, there is some reality in it. It explicitly has linkage with the real university. Real students (in handle names) register for lectures, and interact to each other. There is real human relationship. In this sense, the virtual university seems to resemble to MMORPGs.
この「大学」はバーチャルな存在だが、まったく実体がないわけではない。現実の大学とつながっており、現実の学生が(ハンドルネームではあっても)講義を受け、相互に交流する、リアルな人間関係がそこにある。この点、MMORPGに似ていないだろうか。

In MMORPGs, although the games are just for play, the interactions among players are real. In addition, in many MMORPGs, what happen in the games have some impact to the real world. For example, some virtual items in the games have real-world values. This virtual university, just like MMORPGs, is one of the virtual worlds that have become "meaningful" for our real society.
MMORPGにおいては、ゲーム自体は遊びではあっても、そこで行われているプレイヤー同士の交流はリアルである。また多くのMMORPGにおいて、ゲーム内でのできごとは何らかのかたちで現実社会へのインパクトをもっている。ゲーム内のアイテムが現実世界でも価値をもっていたりするのも1つの例だ。つまり、この仮想大学は、MMORPGと同様、「現実社会にとって意味を持つようになった」仮想社会の1つなのだ。

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Comments

Since the fast development of society,there has been so many uses of the virtual space.Many people work home as well as study for certain reasons.

Posted by: Robe | April 24, 2006 04:54 PM

Combining the virtual education with the MMO is a good idea,i suppose.

Posted by: Liyoun | April 24, 2006 05:01 PM

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